martes, 17 de marzo de 2015

Analizando 'The Best Of Mike Oldfield 1992-2003', por tubak


El año pasado Universal no nos ‘deleitó’ con uno de sus más que prescindibles recopilatorios, lo que fue algo sorprendente (y de agradecer para nuestros bolsillos, la verdad sea dicha) visto el gusto de esta discográfica a publicar recopilaciones absurdas y carentes de todo interés y ‘chicha’ cuyo único objetivo es el de recaudar, simple y llanamente. Quizás el motivo de este ‘despiste’ fuese el lanzamiento de un nuevo y esperado disco de Oldfield “Man On The Rocks”, lo cual tampoco estuvo nada mal, las cosas como son. Quitando ese lanzamiento, poco más se supo de Oldfield el año pasado hasta casi acabarlo en cuanto a publicaciones se refiere. No hubieron ni recopilatorios ni reediciones hasta que en noviembre Warner Music publicó para sorpresa de los seguidores de Oldfield una caja antológica con todos los discos que el de Reading había publicado para ellos en una edición que podría haberse ‘currado’ un poco más, pero que por el precio (a penas 30€ por ocho discos) no estaba nada mal en relación calidad/precio. Pero eso no fue todo, también se intentó publicar en vinilo los cuatro primeros álbumes de Oldfield para Warner (dos reediciones “Tubular Bells II” y “The Songs Of Distant Earth” y dos inéditos en este formato “Voyager” y “Tubular Bells III”), y digo se intentó porque todo lo que rodea a la publicación de esos cuatro vinilos resulta ser bastante caótico hasta el punto de que sin previo aviso y con excusas peregrinas y no muy claras se canceló hasta finales de abril de este año la publicación oficial de dichas ediciones (lo que no ha impedido que a lo largo de estos meses se hayan ido vendido a cuentagotas algunos vinilos sueltos en diversas webs y en menor medida en algunas tiendas físicas). Quizás para darle un poco más de enjundia y publicidad a esos cuatro vinilos Warner a decidido publicar ahora su primer recopilatorio en casi 20 años (realmente Warner tan solo ha publicado un recopilatorio al alimón con Virgin, fue en 1997 y se tituló “XXV – The Essential Mike Oldfield”). Lo que está más que claro es que, por si había alguna duda, Warner parece que tiene la perdida de los derechos sobre la obra de Oldfield bastante cerca y por ese motivo está haciendo exactamente lo mismo que hizo Virgin los tres o cuatro años anteriores a la perdida de sus derechos musicales, exprimir lo máximo posible el catálogo de Oldfield antes de traspasarlo a manos del propio Oldfield, aunque supongo que esta vez Warner tendrá un poquito más de seriedad, ‘gusto’, tacto y buen hacer y no hará la ‘guarrada’ de regalar discos en periódicos antes de perder los derechos como sí hizo Virgin en una maniobra de pésimo gusto. Por un lado es una buena noticia, por otro quizás no tanta ya que si finalmente los derechos de estos trabajos pasan a manos de Mike Oldfield este lógicamente los reeditará bajo un nuevo sello (presumiblemente Universal) lo que obligaría en un relativo corto plazo de tiempo a pasar por caja de nuevo para comprar otra vez lo mismo. Aunque quizás esto tampoco sea del todo malo ya que si la intención de Oldfield y Universal es lógicamente la de vender discos y Warner (como antes hizo Virgin) se dedica estos años a fusilar el material de interés y poco accesible publicado a lo largo de una gran cantidad de singles, esta maniobra de Warner obligaría a Oldfield a rebuscar entre sus archivos para ofrecer algo novedoso e inédito como está teniendo que hacer tanto Oldfield como Universal en las reediciones de su etapa Virgin.


Este nuevo recopilatorio antológico es, en esencia, la secuela natural del que para mí es hasta el momento la más completa e interesante antología de Oldfield publicada hasta la fecha, la cuádruple caja “Mike Oldfield Elements (1973-1991)” (otra cosa es la más que discutible calidad sonora y de diseño, con un ‘artwork’ plagado de inexactitudes y errores, pero eso es harina de otro costal y hoy no toca, quizás otro día). Como iba diciendo, ésta antología es sobre el papel una edición bastante completa y cumple fielmente la idea de Warner Music de ‘fusilar’ el fondo de catálogo de Oldfield antes de su más que probable perdida en un futuro no muy lejano. Por lo que pese a que pueda ser en esencia la continuación de “Elements”, esta publicación es más cercana en intenciones al último recopilatorio realmente interesante de Oldfield publicado hace ya casi diez años con el título “Platinum Collection”, un triple CD que también fusilaba indiscriminadamente el fondo de catálogo de Virgin para un relativo beneficio nuestro y desgracia de Universal/Mercury que tuvo que idear cómo volver a vendernos los mismos discos con algo que nos interesase o que no tuviéramos ya.


El recopilatorio que presumiblemente se llamará “The Best Of Mike Oldfield : 1992-2003” se compone de dos discos diferenciados (o más o menos diferenciados) con abundante material inédito para el que no es un coleccionista al uso. El primero de los discos incluye lo que sería el típico ‘best of’, un resumen de los ocho discos publicados por Warner Music en dieciocho temas con la grata sorpresa de que en su mayoría son versiones ‘single’ y ‘edit’ lo cual es bastante interesante y de agradecer vistos los últimos recopilatorios que Universal publicaba y que simplemente rellenaba con temas extraídos de los discos sin más. El segundo disco es una amalgama que incluye todos (o casi todos) los temas no publicados en los discos de Warner (las antiguamente llamadas ‘caras B’) y unos cuantos remixes. Es curioso viendo el listado de temas, que básicamente lo que Warner ha hecho ha sido coger los singles de los diversos discos (no todos) y desmigarlos entre los dos CD’s sin más. Así, los primeros tres temas del recopilatorio corresponden a los tres singles del primer disco para Warner “Tubular Bells II” y que son “Sentinel” (en su manida versión single), “Tattoo” (en versión ‘edit’) y “The Bell” (presumiblemente será la versión ‘Re-Edit’ de apenas tres minutos usada en el videoclip y que ya se incluyó en el anterior recopilatorio “XXV”).


Tras los temas de “Tubular Bells II” vendrán los temas de los dos singles del segundo disco, “The Songs Of Distant Earth”, “Let There Be Light” e “Hibernaculum”, singles que en vez de versiones editadas incluían ingentes cantidades de remezclas más que prescindibles. De “Voyager” se incluyen también solo dos temas, el que da nombre al disco “Voyager” y “Women Of Ireland”. Sin especificar nada más aún, es de suponer que del tema “Voyager” se incluirá una de las dos versiones editadas que se publicaron promocionalmente, lo que no cuadra visto el listado de temas de este primer disco es la inclusión de dos remezclas entre los temas del primer disco que en teoría resume la discografía de Oldfield en Warner, aunque quizás tenga una explicación. Visto que lo que se incluye en el recopilatorio son en su amplia mayoría los singles editados, de “Women Of Ireland” existe un single que presuntamente incluye una versión editada de dicho tema “Women Of Ireland (Radio Edit)”, por desgracia no es una versión ‘edit’, si no un remix ‘chunda chunda’ perpetrado por Henry Jackman y George Shilling. Yo sería partidario más bien de, o incluir la versión álbum de este tema, o en su caso cambiarla por un par de singles que parece ser que se han comido en este recopilatorio, uno es la versión radiofónica (más corta, a penas diez segundos menos) del tema “The Song Of The Sun” y el otro la versión editada de “Mont St. Michel”, tema que personalmente considero como uno de los últimos coletazos de calidad de Oldfield que ya por esas fechas comenzaba a dar indicios de perdida de facultades tanto compositivas como técnicas y que cuasi se confirmaron, sobre todo la falta de ideas, en su siguiente disco (“Tubular Bells III”). Curiosamente este tema (“Mont St. Michel”) fue el único single del disco que tuvo videoclip. Cierto es que “Women Of Ireland” también tuvo uno, pero no era más que un refrito del anterior con imágenes de otros videoclips intercalados entre una amalgama de flashes psicodélicos mientras sonaba una versión tecno del tema. La no inclusión de un tema como “Mont St. Michel” en un ‘best of’ de la época Warner lo encuentro personalmente cuanto menos poco serio, como también la no inclusión del otro tema (“The Song Of The Sun”) aunque bueno, quizás en este caso haya cierta justificación ya que su autoría no es de Oldfield sino de Bieito Romero, líder del grupo de folk gallego Luar Na Lubre por lo que se podría hacer la vista gorda a que este tema no esté presente en el recopilatorio.


“Tubular Bells III” tuvo también dos singles (además de un adelanto promocional del tema “Secrets” para radios que como curiosidad a la hora de prensar los singles promocionales el tema aún conservaba su nombre original “More Secrets” aunque una vez prensados los discos se eliminó la palabra “More” de ellos con una simple línea gris por encima). “Man In The Rain” no tenía ninguna versión editada por lo que aquí se presentará en su versión álbum. “Far Above The Clouds” sí que tuvo una versión editada que mezclaba de manera bastante interesante y ‘resultona’ los temas “Secrets” y “Far Above The Clouds” en apenas tres minutos y medio y que supongo será la que se incluirá en el CD. Quizás éste sea el motivo por el que en el listado de temas adelantado por Amazon se indica que la versión de “Far Above The Clouds” es la “Timewriter’s Radio Mix”. Cierto es que existe una remezcla tecno (o ambient, para gustos los colores) con ese nombre, pero también es cierto que existe esa otra versión ‘edit’ que he mencionado, con idéntico minutaje y que también fue remezclada/editada por Tony McGuinness (o lo que es lo mismo el editor del “radio mix” de Timewriter), personalmente mantengo la esperanza de que sea eso, un simple error al pasar el listado de temas, porque no entendería que incluyesen aquí esas dos remezclas ‘tecno’ (“Women Of Ireland” y “Far Above The Clouds”), porque sería una sonora cagada, además de que esos dos temas a ese primer disco le sientan ‘como a un Cristo dos pistolas’ que decimos en mi tierra.


“Guitars” no tuvo singles editados más allá de unos pocos promocionales de radio por lo que han usado dos de esos temas ‘promocionados’ sin más. De “The Millennium Bell” hay una serie de singles y ‘edits’ (todos ellos promocionales) que son los que se supone que usarán. El tema que da nombre al disco tuvo una versión reducida para ser radiada que ya se incluyó en el antes mencionado “Platinum Collection”, en este nuevo recopilatorio no está dicha pista aunque teniéndolo en el anterior no supone un mal mayor. Los temas elegidos de ese disco para el recopilatorio han sido por un lado el tema “Pacha Mama”, que tuvo un single promocional (español) que además de este tema, incluía otro con la versión álbum de “The Millennium Bell” y los temas “Sunlight Shinning Through Cloud” y “Amber Light” que aunque no se especifica en el listado sí que tuvieron su correspondiente versión editada y supongo que serán las aquí incluidas ya que quitando los temas que no tienen versiones ‘radiofónicas’ el resto de temas incluidos son versiones editadas. “Pacha Mama” además también tuvo videoclip, o más o menos, ya que era de nuevo un refrito de imágenes del concierto de presentación del “Tubular Bells III” en Londres con imágenes del videoclip de “Let There Be Light”.


Y terminamos con los dos discos ‘españoles’ de Oldfield, “Tr3s Lunas” tuvo dos singles que son los aquí presentados en ambas versiones ‘edit’ por un lado tenemos el tema “To Be Free” cuya versión ‘edit’ ya se incluía como tema extra en el lanzamiento original del álbum (y no así en la reedición que se hizo del disco en la caja publicada a finales de 2014 en el que dicho ‘bonus track’ fue eliminado) y la versión recortada de “Thou Art In Heaven”, último single de Oldfield que se podía comprar en tiendas, después de este single todos los singles publicados hasta la fecha han sido copias promocionales (para desgracia de nuestros bolsillos). Este último single incluía, además de la versión editada del tema y los sempiternos remixes de la era Warner tres versiones de “To Be Free” en tres idiomas distintos, español, alemán y francés, un single cuanto menos curioso. Como curiosa es la forma en la que Oldfield terminó su andadura en Warner Music. Si Virgin estuvo insistiendo machaconamente a Oldfield para una segunda parte tubular durante 20 años sin conseguirla, Warner con bastante menos esfuerzo obtuvo hasta tres discos tubulares (cuatro si se cuenta “The Millennium Bell”, pero personalmente no lo considero como tal). “Tubular Bells 2003” fue el broche final (y casi capicúa) a la andadura discográfica de Oldfield en Warner Music (en este caso Warner Music España). No se trató de una nueva revisión tubular si no más bien de una regrabación en toda regla (y sin tantas ‘trampas’ como las que hizo Jean Michel Jarre años después cuando le dio por ‘regrabar’ “Oxygene”), un currazo que por desgracia no obtuvo el éxito de ventas esperado, quizás por el hartazgo de la gente (y de los seguidores) a lo tubular o quizás por una campaña promocional un poco suave y mal enfocada. El caso es que este disco tuvo un único single (promocional) que era una revisión actualizada de la introducción del álbum. Dicho tema es el que suena en el videoclip incluido en el DVD que acompañó a las primeras ediciones del disco en varios países. Para cerrar este primer disco recopilatorio, Warner a echado mano del socorrido tema “The Sailor’s Hornpipe” supongo que para rellenar espacio con un tema pegadizo y que generase pocos gastos de derechos (al ser un tema tradicional) era la opción más obvia si se querían incluir (y así parece) dos temas como mínimo de cada disco aunque la inclusión de este tema pone en duda la teoría de por qué no se ha incluido el ‘edit’ del tema de Bieito Romero tema del que el propio Oldfield está bastante satisfecho.


Por tanto el primer CD quedaría de la siguiente manera con una duración aproximada de 69 minutos incluyendo los dos remixes listados por Amazon:

01. Sentinel (Single Restructure) (3’56)                                                
02. Tattoo (Edit) (3’44)                                                                        
03. The Bell (MC: Viv Stanshall) (Re-Edit) (3’09)                               
04. Hibernaculum (3’37)                                                                       
05. Let There Be Light (4’21)                                                                
06. The Voyager (4’26)                                                                         
07. Women Of Ireland (Luker Edit) (3’38)                                            
08. Man In The Rain (4’03)                                                                   
09. Far Above The Clouds (Timewriter’s Radio Mix) (3’41)                
10. Cochise (5’15)
11. Out Of Mind (3’47)
12. Pacha Mama (4’10)
13. Sunlight Shining Through Cloud (4’33)
14. Amber Light (3’50)
15. To Be Free (Radio Edit) (4’00)
16. Thou Art In Heaven (Radio Edit) (3’43)
17. Introduction (Radio Edit) (3’43)
18. The Sailor’s Hornpipe 2003 (1’44)

Si hiciéramos una selección que incluyese realmente todos los singles publicados por Warner obtendríamos un primer disco ligeramente distinto y quizás más interesante. (Los temas cambiados o añadidos van en negrita):

01. Sentinel (Single Restructure) (3’56)                                                 
02. Tattoo (Edit) (3’44)                                                                          
03. The Bell (MC: Viv Stanshall) (Re-Edit) (3’09)                                
04. Hibernaculum (3’37)                                                                        
05. Let There Be Light (4’21)                                                              
06. The Voyager (Single Edit) (3’59)*                                                 
07. Women Of Ireland (6’29)                                                              
08. The Song Of The Sun (Radio Edit) (4’23)                                    
09. Mont St. Michel (Edit) (3’36)                                                        
10. Man In The Rain (4’03)                                                                    
11. Far Above The Clouds (Single Edit) (3’40)
12. Cochise (5’15) 
13. Out Of Mind (3’47)
14. Pacha Mama (4’10)               
15. Sunlight Shining Through Cloud (Radio Edit) (3’49)    
16. Amber Light (Edit) (3’46)
17. To Be Free (Radio Edit) (4’00)
18. Thou Art In Heaven (Radio Edit) (3’43)
19. Introduction (Radio Edit) (3’43)    
20. The Sailor’s Hornpipe 2003 (1’44)   

* Del tema “The Voyager” hay otra versión (Radio Edit) que dura 2’59 minutos, se incluye la más larga.

Aun manteniendo “The Sailor’s Hornpipe” e incluyendo la versión original de “Women Of Ireland” el primer CD duraría poco más de 79 minutos, duración que entraría perfectamente en un CD. Simplemente cambiando un par de temas y añadiendo otro par obtendríamos lo que personalmente creo que es el recopilatorio ideal de rarezas que muchos buscamos. Y ya apurando, si quitásemos la versión original de “Women Of Ireland” e incluyésemos el ‘edit’ que falta del tema “The Millennium Bell” tampoco creo que pasase nada y seguiríamos estando dentro de los 80 minutos de duración de un CD.

Es en el segundo CD donde Warner se embarra y mezcla churras con merinas. Partiendo de la base que nunca un recopilatorio que se llame “THE BEST OF” debería contener remezclas, este segundo CD es un poco caótico y está tremendamente desaprovechado. Si bien es cierto que incluye todos (o casi todos) los temas publicados en los singles que no aparecieron en los discos, no están todos los temas interesantes que contenían esos singles y aquí Warner ha perdido una muy buena oportunidad de redondear un recopilatorio que podría haber sido perfecto con muy poquito esfuerzo por su parte. Los primeros siete temas son esas rarezas que trufaban los singles de Warner en los años noventa, “Early Stages” y “Silent Night” provienen de singles de la época de “Tubular Bells II”, el primero es la maqueta original de lo que habría sido dicho disco si Trevor Horn no hubiese metido sus manazas en el mismo, personalmente esta aproximación tubular al primer disco me resulta más interesante y satisfactoria que la comercial versión final que apareció en el disco. Los que nunca la hayan escuchado creo que se llevarán una grata sorpresa al oírla. El segundo tema es el típico villancico mega-versioneado “Silent Night”, esta versión tiene su aquel, y resultará curioso escuchar dicho tema en Mayo, a las puertas del verano. Además de estos dos temas inéditos en un recopilatorio se incluye una de las muchas versiones que se hicieron de “The Bell”, la escogida es la versión realizada por Billy Connolly actor escocés de raza y con un timbre de voz y presencia potente. Aquí Warner ha perdido la oportunidad de meternos un gol por toda la escuadra a los coleccionistas, ya que si hiciese varias ediciones según el país se habría garantizado la duplicidad de ventas por parte de los coleccionistas, me explico… Si en Reino Unido y el resto del mundo hubiese publicado este recopilatorio con la versión de Connolly, en Alemania la versión en alemán con la voz de Otto y en España la versión de Carlos Finaly (tres de los territorios de mayores ventas de Oldfield) muchos habríamos caído de cabeza en la trampa de comprar tres veces el mismo recopilatorio, aunque mejor así, que la economía no está muy allá y no es cuestión de ir dando ideas (aunque ya si además añaden según país las versiones en alemán, español y francés de “To Be Free”, para qué más… bueno, mejor me callo).

De “The Songs Of Distant Earth” se publicaron tres temas inéditos “The Spectral Army”, “The Song Of The Boat Men” e “Indian Lake”. Cuando los que no hayan escuchado estos tres temas lo hagan, uno de ellos les llamará la atención. “The Song Of The Boat Men” y el “Moonshine” del “Man On The Rocks” (no el del “Tubular Bells II”) comparten misma melodía, ¿qué fue antes, el huevo o la gallina?, cierto es que “Moonshine” es un tema que versa sobre las juergas en los ochenta con Phil Spalding, bajista de Oldfield entre otras cosas de las giras “Crises” y “Discovery”, pero “The Song Of The Boat Men” se publicó en 1994, veinte años antes que “Moonshine”. Que cada uno piense lo que quiera.

El último tema ‘rareza’ incluido es “Mike’s Reel” tema que posiblemente sea uno de los temas originales del fallido proyecto “Celtic Cross” que desembocó en el más comercial “Voyager”, se publicó en 1997 entre mezclas y más mezclas de “Women Of Ireland” para promocionar el recopilatorio “XXV – The Essential Mike Oldfield”. Y hasta aquí todo lo interesante en lo que respecta a este recopilatorio. El resto de pistas son una hora de reloj de insufribles remezclas. Si en vez de eso añadiesen más temas de esos singles y se obviaran las remezclas tendríamos como ya he comentado antes el que para muchos sería el recopilatorio perfecto. Si se añadiesen los temas en directo de los singles (que no fueron pocos), a saber, “Tattoo”, “The Bell”, “Sentinel”, “Maya Gold” y “Moonshine/Reprise” por parte de “Tubular Bells II” y “Serpent Dream “ y “The Inner Child” por parte de “Tubular Bells III” (que en total apenas suman 32 minutos) y ya rizando el rizo, si incluyesen la versión que Oldfield realizó para la película “Expediente X” de nombre “Tubular X” en el que Oldfield mezclaba la melodía tubular con la sintonía creada por Mark Snow, que por cierto (e hilando fino para nota) casualmente en dicha película aparece Billy Connolly, el recopilatorio quedaría para hacerle la ola a Warner e incluso aún tendrían como unos treinta minutos libres para meter remixes si quieren.

Por desgracia no ha sido así y nos torturarán con temas que van desde los cinco minutos al cuarto de hora de duración con escaso (o incluso nulo) interés. El primero de ellos es una de las tres mezclas de corte ambient realizadas por el grupo The Orb, doce minutos y medio de ruidos ‘ambientales’ en los que de vez en cuando se cuela algo parecido a una tonada que recuerda a “Sentinel” y poco más. De este tema se hicieron a parte de los tres mixes de The Orb otras cuatro remezclas más que se titularon “Sentinel-Restructure” y que desde un punto de vista más ‘comercial’ son algo más atractivas (básicamente porque son más cortas) que la que finalmente contendrá el recopilatorio. Entre ellas encontramos una curiosa remezcla del afamado DJ japonés Satoshi Tomii en la que más que remezclar “Sentinel” parece que remezcla “Altered State”. Y curiosamente también nos encontramos entre esas cuatro remezclas una titulada “Tubular Beats”, nombre que supongo que a más de uno le sonará. El segundo remix del disco es una versión excesivamente larga de “Let There Be light” perpetrada por BT “BT's Pure Luminescence Remix”. Puestos a elegir, podrían haber incluido la única remezcla que no se publicó en CD (tan solo en vinilo) “Let There Be Light (The Ultraviolet Mix)” de 15 minutos de duración, aunque casi que mejor que no… al menos esta remezcla incluye la melodía de “Let There Be Light” tocada con la guitarra acústica, lo que le da cierto ‘puntete’ a la remezcla y también es cierto que de todas las remezclas de “Let There Be Light” si alguna se podría salvar de la quema sería esta por ser la menos ‘rallante’. Curiosamente hay otra remezcla que no se ha publicado nunca en CD (sí en vinilo) y que en este recopilatorio ni si quiera está representada por ninguna de sus versiones remezcladas. Me estoy refiriendo a las remezclas de “Moonshine” (esta vez sí es el de “Tubular Bells II”). Se hicieron cuatro, una de ellas, titulada “A Shot Of Moonshine (Jungle Instrumental)” y que nunca se publicó en formato digital, ésta habría sido una buena oportunidad para ello. La siguiente pista es una de las cuatro remezclas de “Women Of Ireland”, la denominada “System 7 12” Mix” la única perpetrada por System 7. Como curiosidad (bastante curiosa por cierto) comentar que uno de los dos integrantes de dicho grupo es el guitarrista Steve Hillage, viejo conocido de la parroquia ‘oldfica’ ya que Hillage fue uno de los guitarristas de la banda que acompañó a Oldfield en la Premiere de 1973 de “Tubular Bells” en el Queen Elisabeth Hall y posteriormente en la actuación de la BBC SecondHouse. Además Hillage giró junto con David Bedford en 1975 por Inglaterra representado en directo “The Orchestral Tubular Bells” y “The Orchestral Hergest Ridge”, curioso ¿no? Con este tema se recomienda revisar de vez en cuando el título del mismo para no olvidar que es una remezcla de “Women Of Ireland” ya que más que de ese tema, parece una remezcla de “Sentinel”. Durante toda la pista suenan ‘samplers’ de “Sentinel” y de vez en cuando (supongo que para recordar qué estamos escuchando) alguna tonada que recuerda a “Women Of Ireland”.


La siguiente remezcla es una de las tres que hicieron Jam & Spoon (cinco si contamos dos versiones editadas) del tema “Far Above The Clouds”, quizás habría sido más interesante incluir en vez de esta “Jam & Spoon Mix” la remezcla titulada “Far Below The Bass Mix” que incluía un sampler de los tambores de “Ommadawn”. La siguiente remezcla sinceramente no la entiendo, en vez de usar una de las realizadas por los Pumpin’ Dolls (DJ’s valencianos de bastante fama internacional que han remezclado entre otros a Cher, Carlos Santana, Whitney Houston, Kylie Minogue, A-ha o Isabel Pantoja sin ir más lejos), usan una de las cuatro realizadas por el grupo catalán Soultronik que, sin querer faltarles, ya les vale, porque menudo pestiñazo de remezclas se marcaron con este tema (no así con “Thou Art In Heaven”, que conste). Al menos las remezclas de “To Be Free” de Pumpin’ Dolls era cuanto menos bailables, incluso una de ellas fue radiada un par de veces en Los 40 Principales. Para la versión remezclada de “Thou Art In Heaven” sí que se ha utilizado la versión ‘radio’ del mix realizado por los Pumpin’ Dolls cosa que se agradece… tan solo dura cuatro minutos, aunque quizás aquí sí que habría puesto yo la versión radio de la remezcla de Soultronik (que además dura casi un minuto menos).

Así pues, el segundo CD, al que esta vez sí que se le han apurado los tiempos con una duración que por apenas segundos roza los ochenta minutos, quedaría de la siguiente manera:

01. Early Stages (4’08)                                         
02. Silent Night (4’20)                                          
03. The Bell (MC: Billy Connolly) (3’30)             
04.  The Spectral Army (2’43)                               
05. The Song Of The Boat Men (2’53)                  
06. Indian Lake (3’24)                                         
07. Mike’s Reel (3’55)
08. Sentinel (Orbular bells) (12’28) 
09. Let There Be Light (BT’s Pure Luminescence Remix) (13’23)
10. Women Of Ireland (System 7 12” Mix) (9’02)
11. Far Above The Clouds (Jam & Spoon Mix) (9’56)
12. To Be Free (Soultronik Mix-tical Mix) (5’05)
13. Thou Art In Heaven (Pumpin' Dolls Vs. Mighty Mike Club Mix) (Radio Edit) (4’39)

Personalmente me parece vergonzoso, o como mínimo algo impresentable, que en un pretendido “The Best Of” se incluyan 6 remezclas que se comen sesenta minutos, o lo que es lo mismo casi la mitad de la duración total del recopilatorio. Si hubiesen querido bordarlo (y no era muy difícil hacerlo) el listado podría haber quedado así para este segundo disco (los temas cambiados o añadidos van en negrita):

01. Early Stages (4’08)                                                                          
02. Silent Night (4’20)                                                                         
03. The Bell (MC: B.Connolly/Otto/Carlos Finally) (3’30)            
04.  The Spectral Army (2’43)                                                                    
05. The Song Of The Boat Men (2’53)                                                     
06. Indian Lake (3’24)                                                                         
07. Mike’s Reel (3’55)                                                          
08. Tubular X (3’54)                                                             
09. Sentinel (Live) (8’08)                                                      
10. The Bell (Live) (MC: John Gordon Sinclair) (4’20)         
11. Tattoo (Live) (3’46)                                                                                       
12. Maya Gold (Live) (4’10)
13. Moonshine (Live) (1’42) 
14. Reprise (Live) (1’21)
15. Serpent Dream (Live) (3’01)    
16. The Inner Child (Live) (4’40)    
17. A Shot Of Moonshine (Jungle Instrumental) (4’17)
18. Let There Be Light (BT’s Pure Luminescence Remix) (13’23)
19. Women Of Ireland (Luker Edit) (3’38)
20. Far Above The Clouds (Jam & Spoon Far Below The Bass Edit) (3’12)
21. To Be Free (Pumpin’ Dolls Radio Friendly Edit) (3’25)

Con un segundo disco así yo babeo sinceramente (incluso a pesar de las remezclas). Y si además ‘sacrifican’ un par de esas remezclas por una de las tres versiones de “To Be Free” en español, alemán o francés, o incluso por la versión en vivo de “Art In Heaven” que escamotearon vilmente del único CD en directo publicado por Warner yo ya directamente levito y como he comentado antes, les hago la ola. Porque entonces sí que estaríamos ante un señor recopilatorio a la altura de “The Complete” o del mismísimo “Elements”. De esta manera además, sí que sería un fusilamiento en toda regla del fondo de catálogo de Oldfield en Warner y haría las delicias de todos los seguidores del de Reading. No es que me queje del temario escogido, todo lo contrario, vistos los últimos recopilatorios que nos vendían, uno en el que más del 80% son rarezas y versiones editadas, es más que de agradecer y me doy con un canto en los dientes, pero siempre queda ese pequeño empujoncito que lo haría ser perfecto. Aunque analizando fríamente lo de las remezclas (y siendo un poco abogado del diablo), no es tan ‘estridente’ ese apartado ‘remezclas’ porque nos encontramos con material que tiene cierto ‘interés’ (aunque realmente no sería precisamente esa la palabra) por un lado tenemos remezclas de grupos tan conocidos y consagrados en la escena ‘club’ como Pumpin’ Dolls, Jam & Spoon o The Orb, hay también una remezcla que usa partes de guitarra acústica no usadas en “Let There Be Light” o grabadas expresamente para esa remezcla y en uno de los temas remezclados las guitarras que se añaden son tocadas por nada más y nada menos que un guitarrista de la categoría de Steve Hillage. Sí es cierto, y esto ya es una opinión personal, que pese a poder haber sido peor, no está mal la selección de remezclas aunque yo habría hecho una ligera variación, en vez de usar la versión de Soultronik para “To Be Free” habría usado la de Pumpin’ Dolls (bastante más entretenida y ‘bailonga’) y viceversa, para la remezcla de “Thou Art In Heaven” habría usado la de Soultronik si la intención (como parece) es la de que aparezcan ambos grupos en el recopilatorio.

Mientras se escribe este artículo, aún no se ha dado a conocer cual será la portada de este recopilatorio, pero sinceramente no espero ningún alarde de imaginación por parte de Warner, es más, casi que prefiero que la portada sea algo parecido a esto…


Hay un refrán que dice “más vale lo malo conocido que lo bueno por conocer”, esta portada para bien o para mal ya la tenemos asimilada y más que vista en el box del año pasado, además de que daría cierta continuidad a los lanzamientos de Warner si estos se extendiesen, cosa que creo bastante probable. Sinceramente, prefiero esta portada como mal mayor a arriesgarnos a que Warner coja una foto de catálogo de Oldfield cualquiera (y que seguramente sería una con el pelo oxigenado) y le plante un “The Best Of” con letras grandes, vamos, lo que viene siendo una portada digna de cualquier gasolinera. Casi mejor esta de la campana decostruida ¿no?

Una cosa que no querría dejar de comentar es el precio de salida que indica Amazon, entorno a los 25€. Este precio se me antoja algo excesivo, y más teniendo en cuenta que la caja del año pasado con los ocho discos costaba poco más de 30€ (en algunos comercios incluso estaba por debajo de ese precio). Lógicamente aquí Warner juega con lo ‘extraño’ de los temas incluidos, pero sinceramente me parece que aquí se pasan de la raya un pelín. Por un recopilatorio con los temas modificados y añadidos que he comentado anteriormente sí que podríamos hacer el ‘esfuerzo’ de pagar 20 o 25 euros por él, es más, muchos a pesar de tener todos esos singles, pagarían encantados ese precio ya que es muy cómodo tenerlos todos juntos en un par de discos y no disgregados en veinte singles distintos y eso es algo que se agradece enormemente. Pero un recopilatorio en el que de dos horas y cuarto una de ellas son remezclas de dudoso gusto, 25 euros se me hacen muy cuesta arriba, quizás un precio razonable estaría entre los 15 y los 18 euros, ya que visto el ‘detalle’ que pone Warner en todo lo que está editando hasta la fecha dudo mucho que nos obsequie con un digipak doble que incluya un libreto con profusa e interesante información, aunque ojalá me equivoque y la portada sea un portadón con cierto estilo como fue el del recopilatorio “XXV” (portada que a mi personalmente me agrada bastante) e incluya un libreto con notas de interés y un desglose de los temas con las portadas de los singles y tal… bueno, dejamos de soñar ya ¿no?

Finalmente a modo de conclusión me gustaría decir que en los tiempos que corren es muy de agradecer que Oldfield esté tan vigente en cuanto a publicaciones se refiere (otra cosa es la calidad, interés u oportunismo de muchos de esos lanzamientos) ya que desde que fichó por Universal raro ha sido el año en el que no se ha publicado algo de él y eso es bueno. El futuro se antoja bastante interesante y prometedor con el lanzamiento de este recopilatorio en mayo, unos poco días después de la publicación (esperemos que esta vez sí) de los cuatro primeros álbumes de Oldfield en Warner en vinilo y que visto lo visto no será lo último ni mucho menos que edite ésta discográfica en los próximos meses o años, porque o mucho me equivoco o también publicarán los cuatro discos de Oldfield que faltan en vinilo, sería lo más lógico. Además, qué mejor excusa para publicar (quizás el año que viene) esos cuatro vinilos que faltarían (“Guitars”, “The Millennium Bell”, “Tr3s Lunas” y “Tubular Bells 2003”) que lanzando un nuevo box con los tres conciertos publicados por Warner de Oldfield en DVD, o por qué no, puestos a imaginar, en BluRay, añadiendo quizás entre los mismos, como extras, los videoclips o mejor aún, publicando una caja de cuatro discos, tres con los conciertos y otro disco con todos los videoclips, ¿quién lo firma? Yo creo que casi todos ¿no? Y eso sin olvidarnos de las reediciones de Universal que se seguirán publicando durante estos próximos años y del nuevo disco ‘tubular’ de Oldfield del año próximo... Así que, tal y como se presenta de prometedor el futuro, lo mejor va a ser que nos sentemos cómodamente en un sillón para esperar lo que Warner y Universal nos tienen preparado, porque la cosa se presenta muy muy interesante… HAPPY??

3 comentarios:

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  2. Interesante "pre-review". Se vuelven a dejar en el tintero joyas como Excalibur y tomas alternativas de TBIII y TMB que seguro tienen por ahí y nos vuelven a endosar las versiones chunda-chunda, una gran lástima. Aunque salga a un precio de 25 €, en pocos meses supongo bajará a la mitad de precio. Aún así, si la tirada fuera limitada se venderá aunque sea por puro coleccionismo.
    En mi humilde opinion, The complete sigue siendo el mejor de todos los recopilatorios para alguien que empiece a conocer la obra de Oldfield, y The Platinum collection para los que ya lo conocemos y queremos aglutinados algunos singles y extended versions.
    Gran articulo Tubak, gracias.

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